נוסח השאלה המלא: אני מדריך טיולים ורוצה להדגים הפקת גבס משאריות של מחצבות הגבס במכתש רמון. האם כל שעלי לעשות הוא לחמם את הגבס הגולמי בסיר? האם החומר שייווצר הינו רעיל, או שניתן להשתמש לשם כך בסיר בישול רגיל?

קיימות 2 צורות שונות של המינרל הזהות כמעט לחלוטין בהרכבן:
גבס (Gypsum) שהרכבו CaSO4·2H2O.
אנהידריט (Anhydrite) שהרכבו CaSO4.


גבס בתצורה של שושנת המדבר (ימין) ואנהידריט (שמאל). תמונות נלקחו מויקיפדיה

מהנוסחאות הקרובות קל לראות שאנהידריט הוא בעצם גבס ללא מולקולות המים.
למעשה הדבר מרומז כבר בשמו (אנ- לא, הידריט- מים).
האנהידריט הנקי הוא יחסית נדיר במצב טבעי כי המינרל נוטה לספוח מים בקלות. בנוסף, פעמים רבות המשקעים המכילים את המינרל מכילים שאריות של מינרלים נוספים כמו קלציט והאליט (Halite, שם מפוצץ למלח השולחן).

חימום של הגבס הגולמי יוביל לאידוי רוב המים והפיכת הגבס לאבקה המוכרת גם בשם Plaster of Paris.
הוספת מים תוביל לתהליך ההפוך של ספיחת מים.
לכן חימום של גבס גולמי משחרר מים בלבד ואינו אמור להיות רעיל. אך כפי שציינתי למעלה רוב הגבס הגולמי אינו טהור אלא מכיל שאריות של מינרלים נוספים. ללא אנליזה כימית מדויקת של הרכב הסלע קשה לענות על השאלה האם יש סכנה בגז המשתחרר.

תודה רבה לפרופסור ניר אוריון מהמחלקה להוראת מדעים, מכון ויצמן למדע על המידע והעזרה.  

מאת:ד"ר מאיר ברק
המחלקה לביולוגיה מבנית
מכון ויצמן למדע

הערה לגולשים
אם אתם חושבים שההסברים אינם ברורים מספיק או אם יש לכם שאלות הקשורות לנושא, אתם מוזמנים לכתוב על כך בפורום. אנו נתייחס להערותיכם. הצעות לשיפור וביקורת בונה תמיד מתקבלות בברכה.