הגאות והשפל ("כְּרִית" בשפה המקצועית) הם שינויים שחלים בגובה מי הים על פני כדור הארץ. מחזוריות הגאות והשפל מתרחשת פעמיים ביום, ובאוקיינוסים היא גורמת לשינויי גובה של קרוב לעשרה מטרים בחופים. בים התיכון, לעומת זאת, הבדלי הגובה מתונים יותר ומגיעים לכחצי מטר.
הסיבה להבדל הגדול היא היא שהשינוי בפני המים מושפע בין השאר גם מגודל גוף המים, מהלחץ האטמוספרי (ככל שהוא גבוה יותר תהיה התנגדות חזקה יותר לעליית פני המים, למשל בכנרת או בים המלח שבהם הלחץ האטמוספרי גבוה יותר משום שהם נמצאים הרבה מתחת לגובה פני הים), וגם מזווית המדף היבשתי הגובל בים ומשיפוע המדרון הימי. ניתן לנצל את השינוי בגובה פני המים להפקת אנרגיה חשמלית על ידי טורבינות.

מה בעצם גורם למחזורי הגאות והשפל? על כך בסרטון הבא (שימו לב אפשר לשנות את הכתוביות לעברית בלחיצה על כפתור ה "captions" בתחתית הסרטון מצד ימין):

  

סרטון זה הופק בידי minutephysics ותורגם בידי צוות אתר דוידסון אונליין

ד"ר חיים חביב
המחלקה לכימיה ביולוגית

מכון ויצמן למדע



הערה לגולשים
אם אתם חושבים שההסברים אינם ברורים מספיק או אם יש לכם שאלות הקשורות לנושא, אתם מוזמנים לכתוב על כך בפורום. אנו נתייחס להערותיכם. הצעות לשיפור וביקורת בונה יתקבלו תמיד בברכה.