האור אותו אנו רואים הוא חלק קטן מהספקטרום האלקטרומגנטי. אם חושבים על האור כגל (גל אלקטרומגנטי), ניתן להבין את מהות הצבעים השונים - לכל צבע אורך גל אופייני. לאדום אורך הגל הארוך ביותר שהעין מסוגלת לראות ולסגול אורך הגל הקצר ביותר.

האור האינפרא-אדום הוא בעל אורך גל ארוך יותר מהאדום, ואילו האור האולטרה-סגול הוא בעל אורך גל קצר יותר מהסגול. על כן את שניהם העין לא רואה, כמו גם אורכי גל ארוכים יותר (כדוגמת גלי מיקרו וגלי רדיו) או קצרים יותר (קרינת גאמא).

לגבי מהירות האור - מהירות האור קבועה לכל אורכי הגל בתווך (חומר) מסוים, וערכה הגבוה ביותר הוא בריק (כ-108*3 מטר לשנייה).
אם נשנה את התווך, אזי מהירות האור תשתנה, אך עדיין תהא היא זהה לכל אורכי הגל, הנראים והלא נראים.

ייתכן שכשכתבת מהירות התכוונת ל"מהירות נדנוד".
לגלים יש גם תדירות, שהינה מספר הגלים שעוברים במקום מסוים ביחידת זמן, או מספר ה"נדנודים" ליחידת זמן. כשמשווים גלים מאותו סוג, במקרה זה גלים אלקטרומגנטיים, ככל שאורך הגל ארוך יותר, כך תדירותו קטנה יותר, קרי האינפרא-אדום "מתנודד" לאט יותר מהאולטרה-סגול.


תמונה באדיבות ויקיפדיה

מאת: ד"ר לירן שמשי
המחלקה לפיזיקה של מערכות מורכבות
מכון ויצמן למדע

הערה לגולשים
אם אתם חושבים שההסברים אינם ברורים מספיק או אם יש לכם שאלות הקשורות לנושא, אתם מוזמנים לכתוב על כך בפורום. אנו נתייחס להערותיכם. הצעות לשיפור וביקורת בונה תמיד מתקבלות בברכה.