המקום הקר ביותר בעולם מצוי בקוטב הדרומי (יבשת אנטרקטיקה) שם נמדדו ב ווסטוק (Vostok) בשנת 1983 מינוס 89.2 מעלות צלסיוס. המקום מצוי במרכז יבשת אנטרקטיקה בגובה של כ 3500 מטר מעל פני הים.


המיקום של ווסטוק (התמונה לקוחה מויקיפדיה).

מעניין לציין כי הקוטב הדרומי קר מהקוטב הצפוני.
הקוטב הדרומי שוכן ביבשת אנטרקטיקה שמונעת מטמפרטורת האוקיינוסים הגבוהה יותר להשפיע עליו, בעוד שאת הקוטב הצפוני מכסה האוקיינוס הארקטי שזרמי המים בו מווסתים את הטמפרטורה כלפי מעלה.

המקום הטבעי הקר ביותר ביקום הידוע כיום הוא ערפילית (נביולת) בומרנג (Boomerang Nebula).


ערפילית בומרנג (התמונה לקוחה מויקיפדיה).

 הערפילית התגלתה בשנת 1979 במרחק של 5000 שנות אור מכדור הארץ.
הטמפרטורה שנמדדה בערפילית זו היא -272.15 מעלות צלסיוס, כ 2 מעלות יותר נמוך מאשר הטמפרטורה של קרינת הרקע הקוסמית ורק מעט מעל האפס המוחלט (-237.15). החוקרים מאמינים כי הטמפרטורה של הערפילית נמוכה מהסביבה בגלל בריחת גז מהירה. תופעה דומה ניתן לחוש כאשר אוויר נפלט במהירות מבלון מנופח מאוד המתקרר תוך כדי.

למרות האמור לעיל מדענים הצליחו על פני כדור הארץ להגיע לטמפרטורות אף נמוכות מזו.
כרגע השיא מוחזק ע"י MIT בארצות הברית שם הצליחו להגיע ל מרחק של 1 חלקי 810 טריליון (10 ואחריו 12 אפסים) של מעלת צלסיוס מהאפס המוחלט.
אך המרוץ נמשך...

מאת: דר' מאיר ברק
המחלקה לביולוגיה מבנית
מכון ויצמן למדע

הערה לגולשים
אם אתם חושבים שההסברים אינם ברורים מספיק או אם יש לכם שאלות הקשורות לנושא, אתם מוזמנים לכתוב על כך בפורום. אנו נתייחס להערותיכם. הצעות לשיפור וביקורת בונה תמיד מתקבלות בברכה.