האורניום הוא יסוד טבעי המצוי בכדור הארץ (יחד עם שאר 91 היסודות הטבעיים האחרים), הוא היסוד הכבד ביותר המצוי באופן טבעי בכדור הארץ והוא האחרון בטבלת מנדלייב (מקום ה-92).

האורניום הנו חומר רדיואקטיבי המתפרק באופן ספונטאני ליסודות קלים יותר, התוצר הסופי הנו עופרת.
כאשר אורניום רדיואקטיבי (המצוי ברגיל בקרקע בכמות קטנה) מתחיל בשרשרת הפירוק (דעיכה) לעבר היסוד היציב עופרת נוצר באחד מהשלבים רדיום.
הרדיום בתורו מתפרק התפרקות רדיואקטיבית ויוצר גז רדון הנפלט באיטיות מהקרקע או מחומרי בנייה המכילים "תוצרי קרקע" (אדמה, אבנים וכו').
רדון (Radon) הוא גז אציל חסר צבע, ריח או טעם והוא בעל תכונות רדיואקטיביות.

לרדון תקופת מחצית חיים של 3.8 ימים.
כאשר הוא דועך הוא יוצר פולוניום תוך כדי פליטת קרינת אלפא (2 פרוטונים ו2 נויטרונים). כושר החדירה של קרינת אלפא נמוך אך היא יכולה לגרום לנזק בלתי הפיך של ה DNA.
- הסבר לגבי קרינת אלפא כבר ניתן בשאלה הבאה: לחץ כאן  

כאשר האוורור במבנה תקין אין כל בעיה, אך במרחבים סגורים בהם אין אוורור- הגז יכול להצטבר ונשימתו לאורך זמן יכולה לגרום לסרטן ריאות.

יש מספר דרכים פשוטות כי להוריד את ריכוז גז הרדון המסוכן:
(1). אוורור- פתיחת כל הדלתות והחלונות האפשריים כדי לאפשר החלפות רבות של נפח האוויר.
(2). במידה ולא ניתן לפתוח דלתות וחלונות מומלץ להתקין ונטה שתגרום לחילוף אוויר באופן מלאכותי.
(3). אטימה טובה של סדקים וחריצים ברצפה ובקירות תקטין חדירת גז הרדון למבנה.

חשוב- ההסבר הניתן כאן הוא בסיסי בלבד ואינו מהווה יעוץ מקצועי המלצה או לביצוע. בכל מקרה לגופו יש להיוועץ בחברות המתמחות בטיפול במפגעי גז רדון.  

מאת: ד"ר מאיר ברק
המחלקה לביולוגיה מבנית
מכון ויצמן למדע

הערה לגולשים
אם אתם חושבים שההסברים אינם ברורים מספיק או אם יש לכם שאלות הקשורות לנושא, אתם מוזמנים לכתוב על כך בפורום. אנו נתייחס להערותיכם. הצעות לשיפור וביקורת בונה תמיד מתקבלות בברכה.