תמונה של הירח אירופה כפי שצולמה מהחללית גלילאו (ויקיפדיה)

החיפושים אחר חיים מחוץ לכדור הארץ מתרכזים בגופים בהם יש תנאים שהוכחו כבר כמספקי חיים (קרי דמויי ארץ). המשמעות היא שצריכים להיות:
(1). שמש יציבה בעל תפוקת אנרגיה משמעותית.
(2). מערכת שמש עם כוכבים במסלול קבוע ובטווח מסוים המאפשר תנאים שאינם קיצוניים.
(3). מולקולות אורגניות על בסיס פחמן וכן יסודות כגון זרחן,חנקן סידן ועוד.
(4). מים בצורתם הנוזלית (דבר שמכתיב גם את טווח הטמפרטורות).
(5). חמצן בצורתו הגזית או מומס במים.

תנאים 1 ו2 כמובן שמתקיימים בירח אירופה ולגבי תנאי 4 יש עדויות טובות.

אף אחד לא מצפה למצוא על אירופה חיים תבוניים. סביר יותר להניח כי אם ימצאו שם חיים יהיה מדובר בחד-תאיים או צורות חיים פרימיטיביות החיות במים אשר אינן מסתמכות על אור השמש כמקור אנרגיה (מכיוון שהאוקיינוס הנוזלי מצוי מתחת למעטה קרח עבה).


פני השטח של אירופה מכוסים קרח. בתמונה מכתש Pwyll

לעומת הטענות הקונבנציונאליות על חיים בתנאים הדומים לכדור הארץ יש גם סברות של קיום חיים ממרכיבים שונים מאשר מולקולות אורגניות על בסיס פחמן; התיאוריות הנפוצות שבהן מדברות על צורות חיים המבוססות על אמוניה או צורן (סיליקון).

התמונות נלקחו מויקיפדיה

מאת: ד"ר מאיר ברק
המחלקה לביולוגיה מבנית
מכון ויצמן למדע

הערה לגולשים
אם אתם חושבים שההסברים אינם ברורים מספיק או אם יש לכם שאלות הקשורות לנושא, אתם מוזמנים לכתוב על כך בפורום. אנו נתייחס להערותיכם. הצעות לשיפור וביקורת בונה תמיד מתקבלות בברכה.