נוסח השאלה המלא: מדוע כוכב חמה נע הכי מהר סביב השמש, האם העובדה קשורה במרחקו מהשמש? 

כוכב חמה הוא הכוכב הקרוב ביותר אל השמש (כשליש ממרחק כדור הארץ אל השמש). ככל שגוף המקיף את השמש קרוב יותר אליה, כך מהירותו גדולה יותר אם מסלולו קבוע, כיוון שככל שגוף קרוב יותר לשמש, כך כוח הכבידה הפועל עליו חזק יותר.


כוכב חמה - התמונה לקוחה מויקיפדיה

להמחשה, חישבו על הלווינים הסובבים את כדור הארץ. לווינים רגילים במסלול "נמוך" מסוג LEO (Law Earth Orbit), קרי בגבהים של 400-600 ק"מ למשל, משלימים הקפה כל 90 דקות, לעומת לווינים במסלול גיאוסטציונרי, קרי בגובה של כ-36,000 ק"מ, המשלימים הקפה כל 24 שעות, ועל-כן נראים כ"מרחפים" מעל נקודה אחת (ומכאן מקור שם המסלול – גיאו-סטציונרי), ולעומת הלווין הגדול ביותר של כדור הארץ – הירח, הנמצא במרחק של כ-384,000 ק"מ, המשלים הקפה כל 27.3 ימים.

מאת: ד"ר לירן שמשי
המחלקה לפיזיקה של מערכות מורכבות
מכון ויצמן למדע

הערה לגולשים
אם אתם חושבים שההסברים אינם ברורים מספיק או אם יש לכם שאלות הקשורות לנושא, אתם מוזמנים לכתוב על כך בפורום. אנו נתייחס להערותיכם. הצעות לשיפור וביקורת בונה תמיד מתקבלות בברכה.