כיום למדענים יש עדויות או "חשד" סביר שיש או היו מים זורמים על 3 גרמי שמיים לפחות במערכת השמש:
(1). מאדים.
(2). אירופה (אחד מירחי צדק).

(3). אנצלדוס (Enceladus) שהוא אחד מירחי שבתאי.

קיומם של מים זורמים חשוב מאוד כי ככל הידוע לנו זהו פרמטר חשוב מאוד להימצאות אפשרית של חיים.

אירופה הוא הירח השישי בגודלו במערכת השמש והוא מעט קטן יותר מהירח שלנו.
טמפרטורת פני השטח נעה בסביבות מינוס 150-200 מעלות צלסיוס. פני השטח מורכבים מקרח (מים קפואים). יש לו אטמוספרה דלילה ודקה מאוד שכנראה מורכבת כמעט אך ורק מחמצן; כאשר חלקיקים פוגעים בשטח הירח הם גורמים להתחממות מקומית ולהתרוממות אדי מים חלק ממולקולות המים מתפרקות לחמצן ומימן- המימן משתחרר לחלל החיצון בעוד החמצן נשאר באטמוספרה.

החללית גלילאו אשר חלפה בקרבה יחסית לאירופה העבירה נתונים המעידים כי מתחת לשכבת הקרח מצויים אוקיינוסים של מים נוזליים. כוחות הגאות והשפל המופעלים על אירופה ע"י כוכב צדק הקרוב יוצרים חום (הנגרם מחיכוך) השומר על האוקיינוסים נוזליים מתחת לפני השטח.

השילוב של מים זורמים וחמצן חופשי באטמוספרה (גם אם אין קשר ישיר ביניהם) מפתה לחשוב שאולי יש סיכוי לחיים פרימיטיביים (קרי חיידקים או אצות פשוטות) על אירופה.

ימים יגידו.

תמונות נלקחו מויקיפדיה

מאת: ד"ר מאיר ברק
המחלקה לביולוגיה מבנית
מכון ויצמן למדע

הערה לגולשים
אם אתם חושבים שההסברים אינם ברורים מספיק או אם יש לכם שאלות הקשורות לנושא, אתם מוזמנים לכתוב על כך בפורום. אנו נתייחס להערותיכם. הצעות לשיפור וביקורת בונה תמיד מתקבלות בברכה.