מכ"מ (מגלה כיוון מרחק), או ראדאר בשמו הלועזי: Radio Detection and Ranging
משתמש בקרינה אלקטרומגנטית של גלי רדיו, בדרך כלל בתחום גלי המיקרו.


ספקטרום הקרינה האלקטרומגנטית.

אפקט עקמומיות כדור הארץ מוצא ביטויו דרך שבירה.
הגלים נעים לאט יותר דרך חומרים בעלי צפיפות גדולה יותר.
כיוון שצפיפות האטמוספרה קטנה ככל שהגובה מעל פני כדור הארץ גדל, חלקה התחתון של אלומת המכ"מ ינוע לאט יותר מחלקה העליון (אם אינה פונה ישירות כלפי מעלה), ועל-כן האלומה תיטה לכיוון כדור הארץ. זהו אפקט שבירה (Refraction).
מידת ההטיה תלויה בתנאי הסביבה כמו לחות, טמפרטורה, לחץ האוויר וצפיפותו; בלילה ההטיה גדולה יותר מהיום.

השכבה העיקרית בה מתרחשת ההטיה הינה היונוספירה, ומידת האפקט תלויה באורך הגל.
ישנן נוסחאות המכמתות אפקט זה.

אפקט העקיפה (diffraction) במקרה של גלי רדיו (מידת אפקט זה גם היא תלויה באורך הגל) יכול להתרחש סמוך לקצוות חדים של טופוגרפיה כמו קווי רכס, ואז גלי רדיו המשודרים מצד אחד של רכס יכולים להגיע לעמק הנמצא מצידו השני, למרות שלכאורה העמק נמצא ב"צל" של האלומה המשודרת.

מאת: ד"ר לירן שמשי
המחלקה לפיזיקה של מערכות מורכבות
מכון וייצמן   

הערה לגולשים
אם אתם חושבים שההסברים אינם ברורים מספיק או אם יש לכם שאלות הקשורות לנושא, אתם מוזמנים לכתוב על כך בפורום. אנו נתייחס להערותיכם. הצעות לשיפור וביקורת בונה תמיד מתקבלות בברכה.