האנרגיה המופקת ממים מכונה אנרגיה "מתחדשת" מכיוון שמקורה בתהליכים המתקיימים בטבע שאינם "נגמרים" כאשר רותמים את האנרגיה האצורה בהם.

 
סכר, התמונה לקוחה מויקיפדיה.

הדרך הנפוצה להפיק אנרגיה ממים היא ע"י הנעת טורבינה- מים הזורמים בנחל (אנרגיית תנועה) או מים נופלים מגובה מפל (אנרגיה פוטנציאלית) ותוך כדי כך מניעים גלגל (אנרגיית תנועה).
הגלגל (טורבינה) מפעיל מחולל (גנרטור) היוצר חשמל.
כמות האנרגיה החשמלית תלויה בכמות המים, במהירות הזרימה ובהפרשי הגבהים (למעשה כמות האנרגיה הפוטנציאלית).

 
טורבינת-מים, התמונה לקוחה מויקיפדיה.

כיום יש פיתוחים לטכנולוגיה זו למשל ע"י רתימת גלי הים או תנועת המים בגאות ובשפל כדי להניע גלגל (טורבינה).

דרך נוספת היא לנצל זרימת מים הנובעת מהפרשי חום וקור בשכבות מים שונות ובאזורים שונים (קווי רוחב שונים).

בשנות ה-40 של המאה ה-20 הקים פנחס רוטנברג תחנת כוח המופעלת באנרגיית מים בנהריים שעל הירדן.
גם פרויקט תעלת הימים שנקטע עקב אי כדאיות כלכלית היה אמור לרתום את אנרגיית המים ע"י הזרמת מי-ים מהים התיכון לים-סוף או ים-המלח תוך ניצול הפרשי הגבהים.

במדינות מסוימות, כמו נורבגיה למשל, כמעט 100% מהאנרגיה מיוצרת תוך כדי שימוש באנרגיה המופקת ממים.

מאת: ד"ר מאיר ברק
מחלקה לביולוגיה מבנית
מכון ויצמן למדע

הערה לגולשים
אם אתם חושבים שההסברים אינם ברורים מספיק או אם יש לכם שאלות הקשורות לנושא, אתם מוזמנים לכתוב על כך בפורום. אנו נתייחס להערותיכם. הצעות לשיפור וביקורת בונה תמיד מתקבלות בברכה.