הצניר הוא שקע שצורתו חצי צינור אורכי (ומכן השם צניר) הנוצר בסלע ע"י כוחות הטבע בעיקר עקב זרימת מים של נחל היוצרים שחיקה ובלייה. הצנירים מצויים בנקודות בהם הנחל התפתל.
תיאוריה נוספת גורסת כי זוהי צורה הנגרמת עקב בלייה כימית בה תקרת הסלע התקשתה (ולכן השחיקה שם איטית) בעוד שהסלע מתחת המשיך להישחק ולהתבלות בקצב רגיל.


צניר.

ישנם צנירים המצויים באזורים שאין בהם כיום מים והסברה היא שבעבר היו שם מים.
דוגמא לכך הם הצנירים באזור הכרמל, מחקר שבוצע הראה שכולם פונים מערבה וכן שהם כולם באותו קו גובה; ההנחה היא שבעבר זרמו שם מים שנסוגו כאשר רכס הכרמל התרומם למקומו היום.

פירוש המילה "הוטה" בערבית היא לוויתן והן נקראות כך מכיוון שהבקע באדמה דומה ללוע של לוויתן.
ההוטה נוצרת כאשר מי גשמים מחלחלים דרך סלע הגיר וממיסים חלל ההולך וגדל עד להיווצרות מערה. בשלב מסוים התקרה קורסת ונוצר הפתח. בארץ קיימים הוטות בעיקר באזור הר מירון.

מאת: דר' מאיר ברק
המחלקה לביולוגיה מבנית
מכון ויצמן למדע

הערה לגולשים
אם אתם חושבים שההסברים אינם ברורים מספיק או אם יש לכם שאלות הקשורות לנושא, אתם מוזמנים לכתוב על כך בפורום. אנו נתייחס להערותיכם. הצעות לשיפור וביקורת בונה תמיד מתקבלות בברכה.